flugfréttir

Var rólegur og mjög vel liðinn meðal starfsmanna Horizon Air

- Richard Russel var giftur og hafði hann starfað hjá Horizon Air í tæp fjögur ár

11. ágúst 2018

|

Frétt skrifuð kl. 20:39

Richard Russell hafði starfað hjá Horizon Air í tæp fjögur ár

Flugvallarstarfsmaðurinn, sem stal farþegaflugvél frá Horizon Air í gær af gerðinni Bombardier Q400, hét Richard Russell og var hann 29 ár.

Eins og fram hefur komið þá fór hann um borð í flugvélina að lokinni vakt sinni á Seattle-Tacoma flugvellinum og ræsti hreyflana áður en hann ók í átt að flugbraut á flugvellinum, flugumferðarstjórum og öðrum flugmönnum til mikillar undrunnar.

Hann fór í loftið með tóma flugvél og var hann einn um borð þar sem hann lét „listir“ sínar með tvær F-15 orrustuþotur á hælunum en skömmu síðar brotlenti flugvélin í skóglendi á Ketron-eyjunni í Puget-sundinu skammt suðvestur af Tacoma.

Bandarísk yfirvöld hafa ekki enn borið formleg kennsl á starfsmanninn en vinir hans á Facebook og samstarfsmenn hafa staðfest að maðurinn heitir Richard Russell.

Flugvélin á myndinni er sú sem Russell tók ófrjálsri hendi og flaug þar til hún brotlenti. Flugvélin bar skráninguna N449QX

Russell hafði unnið hjá Horizon Air í fjögur ár bæði við flugvallarþjónustu og einnig sem starfsmaður hjá flugrekstrardeild á flughlaði en hann var giftur og gekk í það heilaga árið 2011.

Einn yfirmaður Russell lýsir honum sem rólegum og hógværum manni og var hann mjög vel liðinn meðal samstarfsmanna sem líkaði flestum vel við hann.

Ekki vitað hvernig hann hafði þekkingu að ræsa og fljúga Bombardier Q400 flugvél

Ekki er enn vitað nákvæmlega hvernig honum tókst að ræsa flugvélina en fram kemur að hann hafi haft næga þekkingu til þess í ljósi þess að honum tókst það en einhverjir erlendir fjölmiðlar hafa greint frá því að hann hafi verið flugvirki þótt það hafi ekki fengist staðfest.

Russell tók dráttarbíl og snéri flugvélinni við í 180° gráður á viðhaldssvæði flugfélagsins áður enn hann fór um borð og ók vélinni út á flugbraut fyrir flugtak.

Myndir af Russell á LinkedIn-síðu hans

Gary Beck, framkvæmdarstjóri Horizon Air, sagði meðal annars á blaðamannafundi að hann efaðist um að Russell hefði flugmannsskírteini. „Við vitum ekki enn hvernig hann náði að gera þetta. Farþegaflugvélar eru mjög flóknar er kemur að því að starta þeim og við höfum enga hugmynd um hvernig hann bjó yfir þeirri þekkingu“, segir Beck.

Russell fæddist á Key West eyjum í Flórída en flutti til Alaska er hann var 7 ára. Hann kynntist eiginkonu sinni, Hannah, árið 2010 og giftu þau sig ári síðar.

Saman stofnuðu þau bakarí í smábæ í Oregon en fluttu skömmu síðar til Seattle og sótti Russell um starf hjá Horizon Air þar sem starfinu fylgdi þau fríðindi að geta ferðast til Alaska.

Starfaði við að setja ferðatöskur um borð

Russell hóf nám við félagsvísindi við Washington State háskólann en hann hafði einnig þann draum um að komast inn í bandaríska herinn.

Starf Russell hjá Alaska Airlines var að koma ferðatöskum fyrir um borð í flugvélar Horizon Air og Alaska Airlines á Seattle-Tacoma flugvellinum auk þess sem í hans verkahring var að afísa flugvélarnar á veturnar.

Richard Russell og Hannah giftu sig árið 2011

Debra Eckrote, rannsóknaraðili hjá samgönguöryggsinefnd Bandaríkjanna (NTSB) segir að verið sé núna að rannsaka hvað bjó að baki ákvörðun hans um að stela flugvélinni og hvernig honum tókst það nákvæmlega auk þess sem verið er að rannsaka bakgrunn starfsmannsins.

„Flugvallarstarfsmenn hafa aðgang öllu flugvallarsvæðinu þannig aðgengið er mjög auðvelt. Við erum samt mjög heppin að flugvélin hafi brotlent á eyju sem er mjög fámenn og strjálbýl“, segir Debra.

Hljóðupptökum hefur verið dreift í heilu lagi sem innihalda samskipti milli Russell og flugumferðarstjóra sem reyndi með mjög yfirveguðum hætti að fá hann til þess að lenda vélinni einhversstaðar.

Richard og Hannah ferðuðust til ýmissa landa á meðan hann starfaði
hjá Horizon Air og þar á meðal til Mexíkó og til Írlands

Russell var samt ekki á þeim buxunum og ræddi við flugumferðarstjórann um heima og geima og sagði honum hvað það væri fallegt að horfa yfir Olympic-fjöllinn og hvort að hann hefði farið þangað. Flugumferðarstjórinn sagði hafa farið í fjallgöngu þangað eitt sinn en reyndi að fá hann enn og aftur til þess að lenda og bauð honum ýmsa valkosti og þar á meðal að lenda á vatni í flóanum.

Ekki er vitað hvort að Russell hafi vísvitandi brotlent flugvélinni í skógunum á Ketron-eyjunni eða hvort að hann hafi misst stjórn á henni en bandaríski herinn segir að orrustuþoturnar tvær, sem veittu honum eftirför, hafi ekki skotið flugvélina niður.

Rick Christenson, yfirmaður yfir rekstrardeild Horizon Air, var sjálfur vitni að því er Bombardier Q400 flugvélin flaug yfir svæðið með mjög óvenjulegum hætti þar sem hún tók mjög skarpar beygjur og fór í dýfur niðrí hættulega lága flughæð yfir sjónum í Puget-flóann.

Yfirmaður í rekstardeild Horizon Air varð vitni að glæfraflugi Russells

Christenson var á svölunum heima hjá frænku sínum í gærkvöldi þar sem hann naut sólarlagsins og horfði yfir Tacoma Narrows brúnna sem fer yfir Puget-sundið.

Rich Christenson (til vinstri) horfði á Bombardier Q400 flugvélina fljúga
yfir af svölunum hjá frænku sinni

Skömmu síðar sá hann eina af flugvélum fyrirtækisins fljúgandi í 500 feta hæð yfir svæðið. „Ég hljóp inn og sótti sjónaukann. Hann flaug mjög undarlega og tók mjög skarpar beygjur. Það var eitthvað mjög dularfullt í gangi“, segir Christenson.

„Við öskruðum öll: „Guð minn góður“ og ég öskraði: „Pull up, pull up“, segir Christenson en síðar er hann sá svartan reyk stíga til hins lengst í fjarska þá vissi hann hvað hafði gerst.

„Það eru allir skelfingu lostnir yfir því hvernig þetta gat gerst. Það eiga allir starfsmenn að hafa gengist undir bakgrunnsskoðun“, segir Christenson sem hlustaði sjálfur á samtalið milli Russell og flugumferðarstjórans og sagði hann að það hafi verið mjög erfitt að hlust á það og átti hann erfitt með að sofna um nóttina.







  fréttir af handahófi

Air New Zealand og ATR í tæknisamstarf um nýjan aflgjafa

10. nóvember 2018

|

Flugvélaframleiðandinn ATR og Air New Zealand hafa gert með sér samning um samstarf um þróun á að nota blandaðan orkugjafa fyrir skrúfuflugvélar í farþegaflugi.

Sofnaði og flaug 46 km framhjá áfangastað

27. nóvember 2018

|

Flugmálayfirvöld í Ástralíu rannsaka nú atvik sem átti sér stað fyrr í þessum mánuði er flugmaður á lítilli farþegaflugvél sofnaði og flaug næstum 50 kílómetrum framhjá þeim flugvelli sem til stóð að

Airbus fær nýja pöntun í minni útgáfuna af A330neo

15. október 2018

|

Airbus hefur fengið nýja pöntun í A330-800, minni útgáfuna af A330neo þotunni, en um nokkurt skeið hafði ekkert flugfélag átt inni pöntun í minni útgáfuna af Airbus A330neo.

  Nýjustu flugfréttirnar

Norwegian Air Sweden hefur starfsemi sína

9. desember 2018

|

Norwegian Air Sweden hefur flogið sitt fyrsta áætlunarflug en félagið er dótturfélag Norwegian sem mun fljúga til og frá Svíðþjóð.

Hófu flugtak 400 metrum frá brautarenda á Gatwick

7. desember 2018

|

Flugmálayfirvöld í Bretlandi rannsaka nú atvik eftir að Dreamliner-þota af gerðinni Boeing 787-9 frá Norwegian notaði of stutta flugbraut í flugtaki á Gatwick-flugvellinum í London.

Skimun fyrir umsækjendur í atvinnuflugmannsnám hjá Keili

6. desember 2018

|

Flugakademía Keilir hefur innleitt skimun í tengslum við atvinnuflugmannsnám á vegum skólans fyrir næsta vor en umsækjendur þurfa að þreyta sérstakt rafrænt hæfnispróf.

280.000 farþegar með Icelandair í nóvember

6. desember 2018

|

Um 280.000 farþegar flugu með Icelandair í nóvember sl. sem er fjölgun upp á 12 prósent ef miðað er við nóvember árið 2017 þegar 249.000 farþegar flugu með félaginu.

WOW air flýgur jómfrúarflugið til Nýju-Delí á Indlandi

6. desember 2018

|

WOW air flaug í dag sitt fyrsta áætlunarflug til Nýju-Delí á Indlandi en aldrei áður hefur íslenskt flugfélag flogið áætlunarflug til Asíu og þá er um að ræða lengsta farþegaflug í íslenskri flugsög

Tíunda veggspjaldið fjallar um álag og streitu

6. desember 2018

|

Samgöngustofa hefur gefið út tíunda veggspjaldið af tólf í Dirty Dozen röðinni en að þessu sinni er fjallað um álag og viðbrögðum við streitu sem geta skert flugöryggi.

Flugmálayfirvöld hyggjast höfða mál gegn Ryanair

6. desember 2018

|

Ryanair á yfir höfðu sér málaferli frá breskum flugmálayfirvöldum þar sem að flugfélagið hefur neitað að greiða skaðabætur til fjölda farþega eftir að flugferðir voru felldar niður vegna verkfallsað

TUI Airways fyrsta breska félagið til að fá Boeing 737 MAX

5. desember 2018

|

TUI Airways varð á sunnudag fyrsta flugfélagið í Bretlandi til að hefja áætlunarflug með Boeing 737 MAX en fyrsta flugið var flogið frá Manchester til Malaga þann 2. desember.

Ekki útilokað að hætta við risapöntun í Boeing 737 MAX

4. desember 2018

|

Indónesíska flugfélagið Lion Air er að endurskoða pöntun sína í þær Boeing 737 MAX þotur sem félagið á eftir að fá afhentar.

Bogi Nils Bogason ráðinn forstjóri Icelandair Group

4. desember 2018

|

Stjórn Icelandair Group hefur gengið frá ráðningu Boga Nils Bogasonar í starf forstjóra fyrirtækisins. Bogi Nils hefur verið starfandi forstjóri Icelandair Group frá því í lok ágúst síðastliðinn.